[Литографированное издание, выпущенное тиражом 110 экземпляров] Чехов, А. Леший. Комедия в 4-х действиях. М.: Лит. комиссионера Общества Русских драматических писателей С.Ф. Разсохина, 1890 (ценз.). 89 с. 23×18,3 см. Без обложки. Утрата небольшого фрагмента последней страницы. Первая публикация. Издание отпечатано тиражом 110 экземпляров! Величайшая редкость.

Пьеса написана в конце сентября — начале октября 1889 г., переделана в декабре 1889 г., окончательно завершена в феврале — апреле 1890 г.

Первое упоминание о пьесе содержится в письме Чехова к А.С. Суворину от 30 мая 1888 г. Он говорил, что собирается в Крым и там намеревается начать «лирическую пьесу». Однако к работе тогда не приступил и, уезжая из Феодосии, объяснял причину: «Мечтал я написать в Крыму пьесу и 2–3 рассказа, но оказалось, что под южным небом гораздо легче взлететь живым на небо, чем написать хоть одну строку. Встаю я в 11 часов, ложусь в 3 ночи, целый день ем, пью и говорю, говорю, говорю без конца. Обратился в разговорную машину».

Работа над «Лешим» шла довольно вяло. Чехов все время ощущал драматургическую «неправильность» пьесы и замечал: «Выходит скучища вроде „Натана Мудрого“»; «Пьеса вышла скучная, мозаичная». Были дни, когда он говорил, что, кажется, пошлет своего «Лешего» к лешему.

После долгой работы над текстом и множеством дискуссий о постановке с различными театрами, пьеса все-таки была поставлена. Присутствовавший на премьере брат писателя, Михаил Чехов, впоследствии вспоминал, что Антону Павловичу очень понравился актер Н.Н. Зубов, исполнявший роль Орловского-отца, но что в остальном пьеса была поставлена «ужасно»: «...необыкновенно тучная и громоздкая актриса М. . Г[лебова] взяла на себя роль молоденькой первой инженю (...) Зарево лесного пожара было таково, что возбуждало усмешки». «Лешего» играли раз пять или шесть, после чего она была снята из репертуара.

Очевидец премьеры А.С. Лазарев (Грузинский) в неуспехе спектакля винил праздничную рождественскую публику, равнодушную к драматическим тонкостям и достоинствам. И хотя артисты играли, по его мнению, очень недурно и первые акты публике понравились, однако последний длинный акт «показался скучным и утомил праздничную публику, которая, между прочим, была разочарована тем, что настоящего лешего, на что она рассчитывала, так и не увидела на сцене».

После провала «Лешего» Чехов бежал из Москвы, его не было дома несколько дней даже для близких друзей. Впоследствии у писателя много раз просили позволения издать пьесу (последний раз в 1899 году), и каждый раз Антон Павлович категорически отказывал: «Эту пьесу я ненавижу и стараюсь забыть о ней».

Второй раз «Леший» был опубликован уже после смерти Чехова.

Эстимейт: 190 000 – 200 000 руб.
Цена: 220 000 руб.